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« Liber linteus Zagrabiensis »

Une momie et une langue morte

23 octobre 2007, posté par Marc

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La momie Nesi-hensu. Photo © Curious Expeditions, 2007

C’est l’histoire d’une femme nommée Nesi-hensu, épouse d’un tailleur égyptien originaire de Thèbes, qui se fit momifier peu avant l’ère chrétienne. À l’époque de la conquête de l’Égypte par les Romains, la momification était devenue le nec plus ultra des macchabées de l’Empire. Le prix des tissus ne permit pas toujours d’utiliser des étoffes pour envelopper les dépouilles desséchées ; on eut alors recours à bon nombre de solutions de remplacement dont celle offerte par les… livres.

Vers le milieu du XIXe siècle, Mihajlo Barić, un sous-officier croate appartenant à la Chancellerie royale hongroise, s’embarqua pour un voyage à travers le monde, et notamment en Égypte. À Alexandrie, il acquit un sarcophage contenant une femme momifiée. Jusqu’à sa propre mort, Barić exposa chez lui son étrange souvenir d’expédition. Quand ce fut son tour de passer dans l’autre monde, son frère — un prêtre de Slavonie â€” hérita de l’étrange paquet. Comme il ne s’intéressait pas le moins du monde à l’objet, il le légua à l’Institut d’État de Croatie, Slavonie et Dalmatie de Zagreb, lequel deviendrait par la suite le Musée archéologique de Zagreb (ArheoloÅ¡ki muzej u Zagrebu).

On crut tout d’abord qu’il s’agissait là d’une momie égyptienne, mais en 1891, un certain Jacob Krall, spécialiste du copte, comprit en l’examinant que ce n’était pas le cas. Le texte dans lequel elle était enveloppée était rédigé en étrusque, langue parlée en Italie centrale jusqu’aux environs du IIe siècle après J.-C. La signification de ce codex de 1200 mots sur 230 lignes n’est pas claire, car il ne nous reste pas assez de sources de cette langue pour pouvoir en comprendre le sens ; en effet, le Liber linteus Zagrabiensis qui enveloppait la momie est le plus grand fragment étrusque jamais retrouvé.

Ironie de l’histoire : c’est cette utilisation quelque peu étrange d’un livre qui aura permis d’en assurer la pérennité. Aujourd’hui déposé au Musée archéologique de Zagreb, son contenu n’attend que d’être élucidé.

Merci Curious Expeditions


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